방사선치료

방사선치료

 


방사선치료는 암을 치료하는 대표적인 치료법입니다. 방사선 치료의 목표는 정상 세포를 최대한 보호하면서 유해한 암세포를 모두 파괴하는 것입니다. 다만 증상에 따라 조금씩 치료 방법이 달라지기도 합니다.

완치를 목적으로 할 때는 근치적 방사선 치료를 받습니다. 치료 기간이 매우 긴 것이 특징으로 종양이 전이되지 않거나 전이해도 인접해 있으면 완치를 위해 단독이나 주된 치료 방법으로 사용됩니다. 종양의 위치나 기타 이유로 수술 시 완전 절제가 불가능할 때, 전이가 의심스러울 때도 방사선치료를 이용합니다.

암이 발견됐을 때 어느 정도 진행이 된 상태라면 완치가 어려울 수 있는데 이런 환자들은 뇌, 척추 등의 기관에서 나타나는 압박, 혈관 폐쇄 등의 증상을 완화하기 위해 완화적 방사선 치료를 받습니다. 약 70~80% 환자가 완화의 효과를 보게 됩니다.

방사선은 외부에서 X-선, 전자선을 피부에 통과시켜 신체 내부의 종양에 도달하여 암세포를 죽이는 외부 방사선 치료와 동위원소를 인체 조직 내에 직접 삽입하는 근접치료가 있습니다. 외부 방사선 치료는 통증도 없고 5분 이내에 끝나는 등 치료 시간이 매우 짧습니다.